Suite aux rumeurs, on savait qu’Apple travaillait sur un projet de voiture électrique, autonome (conduite automatique) . C’est récemment que nous avons eu quelques petites news concernant ce projet, appelé par Apple, « Projet Titan » .

Xiaolang Zhang, un ex-employé d’Apple est accusé d’avoir dérobé des documents confidentiels sur ce projet. Il a heureusement, été arrêté par les autorités avant son départ pour la Chine. C’est quand même 40 Go de données qui ont été saisie par les autorités, ce qui n’est pas une mince affaire.

Apple a longtemps nié travailler sur un programme de voiture, mais a du finir par avouer en juin 2017, que ce projet existait bel et bien. Selon nos sources, la firme à la pomme croquée ne travaillerait plus sur une voiture électrique complète, mais seulement sur un système de conduite autonome de niveau 4.
Pour mener son projet à bien, la firme californienne a recruté des ingénieurs spécialisés tout en posant leurs règles habituelles. Mais cela n’a pas empêché Xiaolang Zhang de partir avec des documents très confidentiels sur les développements en cours. La semaine dernière, il a donc été arrêté par des agents fédéraux à l‘aéroport de San José alors qu’il tentait de prendre un vol à destination de Pékin puis de Hangzhou.

Embauché en décembre 2015 par Apple, après quatre ans chez Marvell Semiconductor, pour travailler sur le projet Titan de la firme californienne en tant qu’ingénieur hardware. Xiaolang Zhang avait accès à des informations hautement confidentielles sur ce projet. Si 5.000 employés travaillaient sur le projet à l’époque, 2 700 avaient accès aux informations les plus sensibles et Xiaolang Zhang en faisait malheureusement partie.

C’est en avril dernier que Mr. Zhang a pris un congé paternité et à son retour, il a informé son superviseur qu’il retournerait en Chine pour s’occuper de sa mère malade. En Chine, il était entré en contact avec Xiaopeng Motors, une entreprise chinoise ayant des bureaux à Mountain View dans la silicon Valley qui se concentre également sur le développement des véhicules autonomes. Cette dernière à également développé une voiture électrique appelée XPeng G3.

C’est au moment de rendre ses deux iPhone et son MacBook début mai, mais l’équipe de sécurité technique d’Apple s’est aperçu de la supercherie, en passant en revue l’historique de ses appareils et a constaté que les transferts de fichiers avaient augmenté de façon spectaculaire et incluait des informations provenant de documents confidentiels, ont déclaré les autorités.

Mr. Zhang a donc été interrogé par des agents fédéraux et c’est après après son arrestation qu’il a admis, qu’il avait transféré des informations de ses appareils vers l’ordinateur portable de sa femme. C’est donc pas moins de 40 Go de données qui ont été saisis par les autorités. Des circuits imprimés auraient également été dérobés, mais Apple refuse d’indiquer à quoi, ils pourraient servir.
Xiaolang Zhang a plaidé non-coupable, lors d’une audience préliminaire lundi dernier à San José. Il encourt donc une peine de 10 ans de prison et une amande de 250.000 $. La lecture de l’acte d’accusation de Xiaolang Zhang est prévue pour le 27 juillet prochain. 

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